每日天文一图(北京天文馆镜像)

Astronomy Picture of the Day

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2020-07-07

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水星的钠尾巴
影像来源及版权:
Andrea Alessandrini


说明:从水星延伸出来的模糊条纹是什么?长时间曝光我们太阳系最内侧的行星可能会揭示一些意想不到的东西:一条尾巴。水星稀薄的大气中含有少量的钠,当被太阳光激发时,钠会发光。而且,太阳光还会将这些大气微粒推离水星表面。其中钠发出的黄色光芒是相对明亮的。这张能看到水星和它钠尾巴的照片是五月下旬在意大利通过滤光器拍摄的,这个滤光器能够允许钠发出的黄色光线通过,而过滤掉其他光线。水星的尾巴最早在20世纪80年代被预测出来,2001年首次被发现。2011年至2015年,美国国家航天局的信使号(MESSENGER)探测器绕水星飞行,在多次探测中发现了许多尾部的细节。拥有尾巴的天体通常是彗星,近期用双筒望远镜在夜空中就可以看到彗星NEOWISE的彗尾。

(翻译:北京天文馆杨斌)


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