每日天文一图(北京天文馆镜像)

Astronomy Picture of the Day

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2019-02-11

新数据:出奇平坦的小天体2014 MU69

影像来源: NASAJHU's APLSwRI

说明:2014 MU69的形状并不是人类上个月所设想的那样。新视野号飞船1月初飞掠遥远的小天体2014 MU69Ultima Thule)拍摄的早期影像呈现了两个圆形的瓣状结构,使得大家都简单的推断小天体2014 MU69三维形状大致是个球体。然而对最近传回影像(包括许多到达最接近点之后拍摄的影像)的分析显示恒星再次从小升起的时间比预期(假设是球型的)要更早。新视野号拍摄时正好位于小的背阳面,如果小是球状的,那么其太阳升起的时间应该比实际的时间更晚一些。然而事实并非如此,那么唯一可能的解释是,这个30公里长的柯伊伯带天体三维形状与几周前人们认为的不同。具体来说,就像这幅插图所示,较大的瓣状结构Ultima更像是一块松软的煎饼而不是一个球体,较小的瓣状结构Thule则像是一个有凹陷的核桃。轮廓中剩下那些不确定的结构使用了蓝色虚线表示。新的形状信息表明,聚合大量物质的引力在塑造天体2014 MU69瓣状结构方面的作用比之前认为的要小。新视野号宇宙飞船在2015年年中飞越冥王星之后,接着飞往小天体2014 MU69新的数据和影像仍在接收中。


明日一图预告: moon jet

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