每日天文一图(北京天文馆镜像)

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2020-05-10

哈勃空间望远镜拍摄的海豚星系

影像来源:NASA, ESA, Hubble, HLA; 图像处理及版权: Raul Villaverde

说明: 这个旋涡星系怎么了?在如图所示的两个大星系中,NGC 2936位于上部,就在几亿年前,它还很可能是个常规的旋涡星系,忙着自己的演化发展——旋转着,创造着恒星。但后来它太接近下面的大质量椭圆星系NGC 2937,并朝它冲了过去。在接近的过程中,引力相互作用越来越强烈,NGC 2936不仅发生了倾斜,还被扭曲成海豚模样,所以被称为海豚星系。一群年轻的蓝色恒星形成了海豚的鼻子,朝向星系的右方,而旋涡星系的中心看起来正好像一只眼睛。另一种描述是,这对被称为Arp 142的星系看起来就像一只企鹅在保护一枚蛋的样子。无论作何想象,实际画面其实是纠缠的暗尘带和明亮的蓝色恒星流随着被扰乱的星系向右下方而去。这张经过重新处理Arp 142图像是去年由哈勃空间望远镜拍摄的,其细节之详细前所未有。Arp 142位于长蛇座(Hydra)距离我们约3亿光年大约十亿年后,这两个星系可能会合并成一个更大的星系。

(翻译:北京天文馆 杨斌)

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