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云看展 | 北斗七星那些事儿

发布时间:2020年07月14日

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在夜空中无数的繁星里,北斗七星这个名字,相信大家都不陌生。这个在北方夜空中由七颗亮星组成的一个大勺子,对于中国人的重要程度已经远远超越了普通星座的范畴。提到北斗七星,大家首先想到的是什么?那就是它可以指示方向和季节。

北斗七星指向图 图源:《星空帝国》


战国时代的《鹖冠子·环流》中写道:“斗柄东指,天下皆春;斗柄南指,天下皆夏;斗柄西指,天下皆秋;斗柄北指,天下皆冬。”这段话的意思就是说在战国时候,在春分时节每当黄昏来临,仰望北天,可以看到斗柄正指向东方,到了夏至黄昏,斗柄已经旋转到指向南方的位置,到了秋分和冬至,斗柄则分别指向西方和北方。


不同地域人们眼中的“北斗七星”


当然在不同地域人们眼里的北斗七星的样子也是不同的,比如英国先民将北斗七星想象成一个不停耕田的

北斗七星似耕犁 图源:《星空帝国》


法国南部居民则认为它是一口巨大的平底锅

北斗七星似平底锅 图源:《星空帝国》


而在中国古代,北斗七星的重要性不言而喻。在古时候,它可以称得上是人们生活中不可或缺的一部分。古人称它为北斗,是因为它形似殷周时期的酒斗

北斗七星似酒斗 图源:《星空帝国》


中国古时候,北斗的七颗星也有它们各自的名字。位于勺头的前四颗是斗魁,分别叫做天枢、天璇、天玑、天权。其余三颗是斗柄,分别叫做玉衡、开阳、摇光

开阳星 图源:EasyNight


北斗七星亮度相仿,除了中间的天权稍暗一些,其余都是2等星。如果你的视力好,在斗柄的第二颗星开阳附近,还能看到一颗小星,叫做辅星。开阳和辅星是肉眼就可以分辨的一对双星。


绕着北极昼夜旋转的北斗,同样容易让人产生车的联想。中国古人虽然将北斗看作酒斗,但在星占家们的眼中它还有另一个重要的作用——天帝的御用车马

“斗为帝车”图 图源:《星空帝国》


在东汉山东武梁祠石刻,有一副“斗为帝车”图,就形象地表述了这一观念。在这幅图中,一个似帝王模样的人,正端坐在4颗星组成的方形车中,接受人们的朝拜,在图的另一边,有一辆马车正在行驶,马车中也坐着似帝皇式的人物。图中不仅7颗星组成的形状似北斗七星,在帝座及朝拜者的脚下,均有祥云衬托,是一副逼真的天帝在星空世界中乘坐马车的景象。当斗柄指向东方时,就象征天帝巡行到东方,夏、秋、冬指向南方、西方、北方,也就象征天帝巡行到南方、西方、北方,由此完成四季的循环。


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